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Preguntas y Respuestas sobre temas relacionados a residencia permanente (green card)

Fecha de Publicación: 04 de mayo de 2010

Nota importante: Las siguientes respuestas en el artículo sobre ciudadanía en el Consejero de Inmigración de Univision.com no deben ser interpretadas como un derecho o beneficio sustantivo o procesal de forma legal por cualquier entidad en contra de los Estados Unidos, sus agencias, representantes o cualquier otra persona. Visite el sitio Web de USCIS para más información sobre las políticas de información del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés).

Un residente permanente es alguien a quien se le ha otorgado autorización para residir y trabajar en los Estados Unidos de forma permanente. Como prueba de ese estatus, se le otorga una tarjeta de residente permanente, comúnmente llamada “Tarjeta Verde” (Green card).

Usted puede ser un residente permanente de diferentes maneras. La mayoría de los individuos son patrocinados por un familiar o un empleador en los Estados Unidos. Otros pueden ser residentes permanentes a través del estatus de refugiado o asilado u otros programas humanitarios. En algunos casos, usted puede ser elegible para presentar una solicitud propia

Retrasos

Pregunta 1: ¿Cuánto tiempo tarda el trámite de residencia?

Respuesta 1: El proceso para solicitar la residencia permanente consiste de dos pasos generalmente, aunque hay algunas excepciones.

Primero, usted (la persona que está intentando inmigrar) necesita que alguien presente una solicitud en su nombre. En la mayoría de los casos, la petición es presentada por un familiar (Petición de Familiar Extranjero, Formulario I-130) o un empleador (Petición de Trabajador Extranjero, Formulario I-140). En algunos casos, usted puede ser elegible para presentar la solicitud a nombre propio.

Segundo, una vez que la petición es aprobada y la visa está disponible, puede presentar la Solicitud para Registrar la Residencia Permanente o Ajuste de Estatus, Formulario I-485, si está en los Estados Unidos; o puede solicitar una visa de inmigrante fuera del país por medio de un consulado. Usted puede presentar el Formulario I-485 antes de que se apruebe su petición de visa si es un familiar inmediato de un ciudadano estadounidense o si existe un número de visa disponible para la categoría de preferencia que está solicitando. Si desea información sobre los tiempos de espera actuales para las categorías de visa de preferencia, vea el Boletín de Visas del Departamento de Estado.

El sitio Web de USCIS provee tanto los tiempos de procesamiento actuales como los topes nacionales para cada petición y solicitud. El tiempo de procesamiento para:

  • los formularios I-130 para familiares inmediatos (cónyuges, padres e hijos menores de 21 años de ciudadanos estadounidenses) es de aproximadamente 5 meses. Nota: El tiempo de procesamiento para todas las demás peticiones relacionadas al Formulario I-130 varía dependiendo de la categoría de preferencia. Vaya al sitio Web del USCIS para más información;
  • los formularios I-140 es de aproximadamente 4 meses; y
  • los formularios I-485 es de aproximadamente 4.5 meses.

Si está solicitando a través de una embajada o consulado estadounidense, USCIS pasará su petición aprobada al Centro Nacional de Visas del Departamento de Estado (o NVC, por sus siglas en inglés). El Centro se comunicará con usted cuando la fecha se esté acercando para informarle acerca de cuáles son los pasos siguientes y cuándo puede solicitar una visa de inmigrante si se encuentra fuera del territorio estadounidense. Usted debe investigar los tiempos de procesamiento en el Departamento de Estado.

Por favor note que aunque generalmente USCIS procesa en menos de un año tanto la petición como la solicitud de ajuste de estatus, convertirse en residente permanente puede tomar más tiempo. USCIS no puede aprobar una solicitud de ajuste de estatus a menos que haya un número de visa disponible.  Si usted está en una categoría de familiar o preferencia basada en empleo, puede tomar varios años antes de que haya un número de visa disponible. Esto no aplica a los familiares inmediatos de un ciudadano estadounidense, para los cuales siempre hay un número de visa disponible. Para los tiempos actuales de espera, vea el Boletín de Visas del Departamento de Estado.

Pregunta 2: ¿Por qué tardan tanto las peticiones de residencia de mexicanos?)

Respuesta 2: Generalmente, USCIS procesa las peticiones en un período de cinco meses.  Los trámites para peticiones de categoría de preferencia  (por ejemplo, personas que no son familiares inmediatos) pueden llevar más tiempo.  Sin embargo, estas peticiones son adjudicadas mucho antes de que la visa esté disponible en la mayoría de los casos. 

Debido al volumen de las peticiones presentadas por individuos mexicanos y a los topes de visa asignados a cada país, muchos individuos tiene que esperar varios años para que una visa esté disponible.  Si desea conocer los tiempos de espera actuales, vea el Boletín de Visas del Departamento de Estado.

Pregunta 3: ¿Por qué tarda tanto la disponibilidad de visas para los mexicanos?

Respuesta 3: Existen límites en el número de inmigrantes de preferencia que pueden ser admitidos cada año por motivos de parentesco o de trabajo. También hay diferencias en el límite de inmigrantes que pueden entrar a los Estados Unidos si provienen de algunos países en particular.

El número de peticiones de ingreso radicadas a nombre de ciudadanos mexicanos es muy grande, y a ese factor se une el límite asignado a ese país. Es por eso que muchos individuos deben esperar varios años para que una visa esté disponible.

El Departamento de Estado administra las decisiones relacionadas con los límites numéricos de la disponibilidad de visas. El USCIS y el Departamento de Estado trabajan en conjunto porque las visas otorgadas por ambas entidades salen del mismo banco de números limitados.

Usted debe verificar su fecha de prioridad (la fecha en que presentó su petición), así como la categoría de preferencia y el país de origen del beneficiario para determinar la disponibilidad de visas. Para los tiempos actuales de espera, vea el Boletín de Visas del Departamento de Estado.

Tramite de la Peticion

Pregunta 4: Llevamos más de 10 años en Estados Unidos. Entramos legalmente y extendimos la estadía varias veces, pero ahora estamos fuera de estatus. Mi esposo y yo tenemos condiciones médicas. Estudié y saqué un master. ¿Podemos pedir la residencia? Si la pedimos, ¿nos deportarán?

Respuesta 4: Si bien no podemos responder su pregunta en particular de forma concreta; los individuos con más frecuencia de obtener estatus de residente legal permanente a través de la familia, un empleo o de refugiados y asilados. Con el fin de ser elegible para la residencia permanente, la persona debe:

  • Tener una petición de inmigrante de calificación presentadas y aprobadas;
  • tener una visa de inmigrante disponible de inmediato, y
  • ser admisible a los Estados Unidos.

Le recomendamos que visite el sitio Web de USCIS para obtener información adicional acerca de convertirse en residente permanente. Puede que también desee solicitar la asistencia de un abogado o representante autorizado. Usted puede encontrar información sobre la búsqueda de asesoramiento jurídico en nuestro sitio Web.

Pregunta 5: Tengo permiso de trabajo desde 1990 y lo renuevo cada año. ¿Puedo solicitar mi residencia? ¿Cómo hago el trámite?

Respuesta 5: La posesión de un documento de autorización de empleo (EAD), por sí misma, no es una base para solicitar la residencia permanente. Con el fin de ser elegible para la residencia permanente, la persona debe:

  • Tener una petición de inmigrante de calificación presentadas y aprobadas;
  • tener una visa de inmigrante disponible de inmediato, y
  • ser admisible a los Estados Unidos.

Le recomendamos que visite el sitio Web de USCIS para obtener información adicional acerca de convertirse en residente permanente.

Pregunta 6: Entre a Estados Unidos como ciudadano de la Comunidad Europea (Waiver). ¿Puedo pedir la residencia?

Respuesta 6: Si bien no podemos responder a su pregunta específica, los participantes del programa de exención de visa generalmente no pueden solicitar el ajuste de estatus a menos que sean "familiares inmediatos" o tienen una fecha de prioridad antes del 30 de abril de 2001. Pueden, sin embargo, obtener la condición de residente por salir de los Estados Unidos y volver con visas de inmigrante

Los individuos con más frecuencia de obtener estatus de residente legal permanente a través de la familia, un empleo o de refugiados y asilados. Le recomendamos que visite el sitio Web de USCIS para obtener información adicional acerca de convertirse en residente permanente.

Pregunta 7: ¿Puede una persona con visa de turista pedir la residencia?

Respuesta 7: Aunque no podemos responder a su pregunta en concreto, en algunos casos los individuos que fueron admitidos en los Estados Unidos con una visa de turista puede solicitar la residencia permanente. Los individuos con más frecuencia de obtener estatus de residente legal permanente a través de la familia, un empleo o de refugiados y asilados. Le recomendamos que visite el sitio Web de USCIS para obtener información adicional acerca de convertirse en residente permanente.

Pregunta 8: ¿Puede un refugiado con TPS pedir la residencia?

Respuesta 8: El TPS es un beneficio temporal que no conduce a la condición de residente permanente ni confiere ningún estatus de inmigración.

Sin embargo, si se ha concedido el TPS y tener una familia o una petición basada en el empleo aprobado en su nombre con una fecha de prioridad es actual, se puede ajustar su estatus en los Estados Unidos si han sido inspeccionados y admitidos, o en libertad condicional, y ( con pocas excepciones) han mantenido su condición legal, mientras que en los Estados Unidos. Si usted entró ilegalmente a Estados Unidos o se cayó de un estatuto jurídico antes o después de TPS, puede ser elegible para ajustar su estatus en los Estados Unidos. Para fines de ajuste, el tiempo que una persona está en TPS se considera un período de no-inmigrante legal, sino simplemente que el TPS no es una "cura" todos los demás períodos de tiempo antes y después de TPS, cuando la persona no haya tenido legal estatus.

Viajes

Pregunta 9: Tengo residencia desde 2004. ¿Puedo salir de Estados Unidos?

Respuesta 9: Si usted es un residente permanente legal, entonces debe tener una tarjeta de residencia (o tarjeta verde). Con una tarjeta verde válida que no este vencida, un residente puede viajar libremente fuera de los Estados Unidos si tiene un pasaporte que no este vencido válido de su país de ciudadanía, o si tiene un visado vigente con documento de viaje de refugiado. Para reingresar a los Estados Unidos, usted tendrá que presentar su tarjeta de residencia, junto con el pasaporte vigente, un permiso de reingreso o un documento de viaje de refugiado. Un permiso de reingreso es necesario para los viajes que duran más de un año pero menos de dos años.

Pregunta 10: Mi hijo es residente y viajó a México. Pero tuvo un accidente y a causa de sus lesiones todavía no puede viajar a Estados Unidos. ¿Puede perder su residencia?  ¿Qué trámite debe hacer?

Respuesta 10: Si su hijo no puede regresar a Estados Unidos dentro de un año de su partida tendrá que visitar el consulado estadounidense más cercano cuando pueda viajar y este listo para volver.

Pregunta 11: Vivo en México y recibí mi green card en agosto de 2009. Pero no me he ido a vivir a Estados Unidos porque mi esposo no tiene trabajo. ¿Eso me afecta?

Respuesta 11: Si recibió una visa de inmigrante en agosto del 2009, pero todavía no ha utilizado el visado para entrar a los Estados Unidos, puede que su visa este vencida. Usted debe visitar el consulado estadounidense más cercano para ver si se puede emitir una visa de reemplazo.

Si utilizó su visa de inmigrante para entrar a los Estados Unidos o si recibió el estatus de residente permanente a través de un ajuste de estatus, pero se mudó a México, podría haber pedido su estatus por abandono de su residencia en los Estados Unidos si su regreso a México no es temporal. Si su estadía en México es temporal, pero no puede regresar a los Estados Unidos dentro de un año de su salida de Estados Unidos, tendrá que visitar al consulado estadounidense más cercano cuando esté lista para regresar.

Pregunta 12: Soy asilado y tengo residencia. ¿Tengo que pedir permiso para viajar a mi país?)

Respuesta 12: Aunque usted puede regresar a los Estados Unidos utilizando su tarjeta verde (si su viaje al extranjero es de menos de un año), puede que necesite un documento de viaje de refugiado para regresar del país que esté visitando. Se recomienda que consulte con el gobierno del país que visitará sobre otros requerimientos migratorios. Para más información sobre cómo solicitar un documento de viaje de refugiado visite esta página Web.

Pregunta 13: Mi residencia no tiene fecha de vencimiento. Quiero viajar a mi país. ¿Puedo hacerlo? ¿Me afecta si salgo?

Respuesta 13: Si su tarjeta verde tiene su huella digital y su firma no está obligado a sustituirla de forma inmediata. Sin embargo, esto puede dificultar el proceso de verificación de identidad para el funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza, ya que su tarjeta es muy antigua o si su fotografía es considerablemente diferente. Si desea reemplazar su tarjeta verde, debe presentar un formulario I-90, Solicitud para Reemplazar la Tarjeta de Residente Permanente.

Preocupaciones al presentar una solicitud o petición

Pregunta 14: Llevo 11 años pagando mis impuestos. Cometí una falta menor hace 11 años. ¿Me afecta si pido la residencia?

Respuesta 14: USCIS revisa cada solicitud por individual. Un delito puede afectar su elegibilidad para la residencia permanente, según los particulares del caso. Si una persona ha sido arrestada, acusada, condenada o ha tenido cualquier cargo penal, debe presentar copias certificadas del informe del arresto, la sentencia tribunal y cualquier otro documento pertinente al caso. Un oficial de USCIS revisará estos documentos al hacer una determinación de su elegibilidad.

USCIS no le puede aconsejar sobre su caso. Se le recomienda que consulte con un abogado sobre los particulares de su situación antes de presentar una petición ante USCIS.

Pregunta 15: ¿Afecta un DIU el trámite de residencia?

Respuesta 15: USCIS revisa cada solicitud por individual. Un delito, como un DIU, puede afectar su elegibilidad para la residencia permanente, según los particulares del caso. Si una persona ha sido arrestada, acusada, condenada o ha tenido cualquier cargo penal, debe presentar copias certificadas del informe del arresto, la sentencia tribunal y cualquier otro documento pertinente al caso. Un oficial de USCIS revisará estos documentos al hacer una determinación de su elegibilidad.

USCIS no le puede aconsejar sobre su caso. Se le recomienda que consulte con un abogado sobre los particulares de su situación antes de presentar una petición ante USCIS.

Pregunta 16: ¿Se puede perder la residencia por un DUI?)

Respuesta 16: Usted puede perder su estatus de residente permanente (tarjeta verde) si comete un delito que cause su deportación de los Estados Unidos en virtud de la ley descrita en la Sección 237 o 212 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad. Si usted comete un crimen de tal gravedad, puede ser llevado ante un tribunal de inmigración para determinar su derecho a permanecer en los Estados Unidos como residente permanente.

USCIS no le puede aconsejar sobre su caso. Se le recomienda que consulte con un abogado sobre los particulares de su situación antes de presentar una petición ante USCIS.

Última Revisión/Actualización: 05/02/2011