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Disponibilidad de Visas y Fechas de Prioridad

La Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés) establece el número de visas de inmigrantes que pueden ser emitidas anualmente a personas que solicitan estatus de Residencia Permanente.

Las visas de inmigrante disponibles para “familiares inmediatos” de ciudadanos estadounidenses son ilimitadas, por lo que están disponibles en todo momento.   La denominación “familiar inmediato” incluye: padres (progenitores) de un ciudadano estadounidense, cónyuge del ciudadano estadounidense y los solteros menores de 21 años de edad que son hijos de un ciudadano estadounidense.

Los números de visa de inmigrante para individuos dentro de una “categoría de preferencia” son limitados, lo que no los hace disponibles en todo momento.  Para más información de las categorías de preferencia relacionadas con la familia y con el empleo, vea la sección “Elegibilidad para la Tarjeta Verde”.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos (DOS, por sus siglas en inglés) es la agencia que otorga los números de visa.  Las visas para las categorías de preferencia a través de la familia están limitadas a un mínimo de 26,000 por año y las categorías de preferencia a través de empleo a un mínimo de 140,000 por año.  Además, existen límites al por ciento de visas que pueden ser otorgadas por país.

Dado a que en algunas categorías la demanda anual para visas es mayor que la disponibilidad de las mismas, se crea una lista de espera.  Para distribuir las visas a través de todas las categorías de preferencia, el Departamento de Estado expide las visas a través de números de visa según la categoría de preferencia y la fecha de prioridad del individuo.  La fecha de prioridad (que se explica a continuación) se utiliza para determinar el turno de la persona dentro de la lista de espera.  Cuando la fecha de prioridad se hace vigente, la persona será elegible para solicitar una visa de inmigrante.

Puede encontrar la fecha de prioridad de su solicitud en el Formulario I-797, Aviso de Acción.  El tiempo que usted deberá estar en lista de espera antes de recibir una visa de inmigrante o ajustar su estatus, dependerá de:

  • La demanda y disponibilidad de números de visa de inmigrante
  • Los límites de visado otorgados a cada país
  • El número de visas otorgado a su categoría de preferencia particular.

Fechas de prioridad para los casos bajo categoría de preferencia a través de patrocinio de familiar

Para inmigración a través de petición de familiar, la fecha de prioridad es la fecha en que la petición es debidamente presentada a USCIS. Una petición debidamente presentada contiene: firma(s), tarifas de presentación y cualquier otra documentación de evidencia requerida al momento de presentación.

Fechas de prioridad para los casos de categorías de preferencia a través del empleo

La fecha de prioridad para una petición de inmigrante a través del empleo puede ser:

  • La fecha en la que la petición fue debidamente presentada ante USCIS.
  • La fecha en que la Solicitud de Certificación de Trabajo fue aceptada para trámite por el Departamento del Trabajo (cuando una Certificación de Trabajo es requerida).

Inventario de las Solicitudes de Visa de Inmigrante a Través del Empleo que están en trámite

Una visa debe estar disponible para una persona que pueda obtener la residencia permanente a través del empleo.  Actualmente, en los Estados Unidos, cerca de 234,000 personas han solicitado ajustes de estatus para Residencia Permanente a través del empleo y están en espera de su visa.  Dado a que son más las personas que solicitan la Tarjeta Verde que la cantidad de visas disponibles, no todos los que interesan la Tarjeta Verde podrán obtener una inmediatamente.   Cuánto deberá esperar por su visa dependerá de su fecha de prioridad, la categoría de preferencia, y el país al cual su visa será cargada (usualmente su país natal).  Para más información acerca de cuántas personas han solicitado una Tarjeta Verde a través del empleo y están en turnos antes que usted, vea la sección: “Preguntas y Respuestas: Inventario de Solicitudes de Visa de Inmigrante a través del Empleo que están en trámite”.

Boletín de Visas del Departamento de Estado de los Estados Unidos

El DOS publica el Boletín de Visas, un informe mensual sobre la disponibilidad de visas. Este informe mensual sirve como guía para la emisión de visas en los consulados y embajadas estadounidenses.   USCIS también utiliza esta guía para determinar cuándo aceptar o adjudicar un Formulario I-485, Solicitud de Registro de Residencia Permanente o Ajuste de Estatus, ya que una visa debe estar disponible tanto al momento en que la persona presenta el Formulario I-485 como en el momento final de la decisión acerca de la solicitud.

Verifique su turno en la Lista de Espera de Visas

El Boletín de Visas provee las “fechas de corte” (“cut-off dates”) para las diferentes categorías y países por categorías de familia, empleo y visas de diversidad.

Cuando los Números de Visas Están Disponibles

Si la demanda es menos que la disponibilidad de visas para una categoría de visa y país de nacimiento en particular (“o país al que se carga la visa”), entonces la demanda de visas está al día.  Las visas están disponibles cuando la designación de la lista está en “C” (sigla que hace alusión a “Current”), o sea, al día.

Esto significa que los números de visas de inmigrante están disponibles para todos los solicitantes cualificados que están en extranjero y los solicitantes de ajustes de estatus en una categoría de preferencia en particular y un país de origen.

Cuando los Números de Visa No Están Disponibles

Si la demanda de visas es mayor a la cantidad disponible para una categoría de visa en particular o país extranjero, y no puede ser satisfecho dentro de los límites permisibles, la Oficina de Visas considera la categoría de preferencia de visa o el país extranjero “con exceso de solicitudes” y le impondrá una fecha de corte (“cut-off date”).

En este caso, solo podrán obtener un número de visa los solicitantes en el extranjero y los que solicitan ajustar su estatus que tienen fechas de prioridad más tempranas que la fecha incluida en el Boletín de Visas.  Por lo tanto, una visa estará disponible a un individuo, sis u fehca de prioridad es más temprana que la fecha establecida para la categoría de visa y país.  Las visas no estarán disponibles cuando en la tabla esté designada como “U” (sigla que hace alusión a “unavailable” que significa “no disponible”).

Por ejemplo, si la fecha de 15 Sept 02 es la indicada en el Boletín de Visas para los ciudadanos de China en la primera categoría de preferencia a través de la familia, las visas que están disponibles son para las personas que tienen una fecha de prioridad previa al 15 de septiembre de 2002.

Retroceso de Visa

En algunas ocasiones, una fecha de prioridad que está al día un mes no necesariamente estará al día el mes siguiente.   Esto es llamado Retroceso de Visa, que ocurre cuando en una categoría en particular de visas la cantidad de personas que solicitan visas en dicho mes es mayor que la cantidad de visas disponibles.  Este proceso ocurre mayormente cuando se cumple con el límite anual de visas.   Cuando comienza un nuevo año fiscal el 1ro de octubre, surge una nueva cantidad de números de visa, y usualmente – pero no siempre - , retornan a las fechas en las que están previo al Retroceso.

Acreditación Cruzada

Los casos de solicitud de inmigración a través del empleo son susceptibles a las estipulaciones de responsabilidad cruzada de visas para los solicitantes principales (que puedan tener una fecha de prioridad de visa en retroceso) que tienen cónyuges ciudadanos de un país para el cual la fecha de corte de la visa puede proveer una asignación de visa.   Para más información acerca de Acreditación Cruzada, vea el enlace: “Departamento de Estado: Página de Visas”.

Última Revisión/Actualización: 12/18/2014