Cambios Propuestos a la Causal de Inadmisibilidad por Carga Pública

La autosuficiencia ha sido durante mucho tiempo un principio básico de la ley de inmigración de Estados Unidos. Desde los 1800, el Congreso ha puesto en estatuto que las personas son inadmisibles a Estados Unidos si no pueden hacerse cargo de sí mismos sin convertirse en una carga pública y las leyes federales han declarado que los nacionales extranjeros usualmente deben ser autosuficientes.  Sin embargo, la carga pública no ha sido definida en un estatuto o reglamentación, y no se han establecido guías suficientes sobre cómo determinar si un extranjero que solicita una visa, admisión, o ajuste de estatus podría convertirse en cualquier momento en una carga pública.

La Ley:

Sección 212(a)(4) de INA: Cualquier extranjero quien, en opinión de un oficial consular al momento de la solicitud de una visa, o en opinión del Fiscal General al momento de la solicitud de admisión o ajuste de estatus, podría convertirse en cualquier momento en una carga pública, es inadmisible […] Al determinar si un extranjero es excluible bajo este párrafo, el oficial consular o el Fiscal General deberá, como mínimo, considerar (I) la edad (II) salud (III) estatus familiar(IV) bienes, recursos, y estatus financiero y (V) educación y habilidades del extranjero…”

8 U.S.C. § 1601 (PDF)(1): “La autosuficiencia ha sido un principio básico de la ley de inmigración de los Estados Unidos desde los primeros estatutos de inmigración de este país".

8 U.S.C. § 1601 (PDF)(2)(A): "Sigue siendo  inmigración de Estados Unidos que los extranjeros dentro de las fronteras de la nación no dependan de los recursos públicos para satisfacer sus necesidades, sino que dependan de sus propias capacidades y los recursos de sus familias, sus patrocinadores y organizaciones privadas".

Reglamentación Propuesta por DHS:

Se ha publicado en el Registro Federal una Notificación de Reglamentación Propuesta (NPRM, por sus siglas en inglés) relacionada a la causal de inadmisibilidad por motivos de carga pública bajo la sección 212 (a) (4) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés), por un período de 60 días para comentarios. Esto permite al público proporcionar opiniones acerca de cómo DHS debe administrar esta regla. Después de que finalice el período de comentarios, DHS considerará cuidadosamente los comentarios y publicará una regla final en el Registro Federal, junto con la fecha en que entrará en vigencia.

Esta NPRM (reglamentación propuesta), si se finaliza, permitiría al gobierno federal cumplir mejor las disposiciones de la ley de inmigración de Estados Unidos relacionada con la causal de inadmisibilidad por carga pública. Esta reglamentación propuesta cambiará el estándar utilizado cuando se determina si un extranjero podría convertirse en algún momento futuro en una carga pública, y por lo tanto es inadmisible bajo la sección 212(a)(4) de INA, inelegible para ajuste de estatus, o inelegible para admisión o recibir una visa. Esta regla también convertirá generalmente a los extranjeros no inmigrantes que son cargas públicas en inelegibles para cambio de estatus y extensión de estadía. USCIS cree que esta propuesta es más consistente con la intención del Congreso sobre la causal de inadmisibilidad por carga pública.

La reglamentación propuesta aplicará a personas que buscan admisión a Estados Unidos desde el extranjero con visas de inmigrantes o no inmigrantes, personas que desean ajustar su estatus al de residente permanente legal desde dentro de Estados Unidos, y personas en Estados Unidos que tienen una visa temporal y buscan extender su estadía en la misma clasificación de visa de no inmigrante o cambiar su estatus a una clasificación de no inmigrante distinta.

Esta regla no afectará a grupos de extranjeros que el Congreso específicamente ha eximido de la causal de inadmisibilidad por carga pública, como por ejemplo refugiados, asilados, afganos e iraquíes que tienen visas de inmigrantes especiales, no inmigrantes víctimas de la trata de personas y crímenes, personas que solicitan bajo la Ley de Violencia Contra la Mujer, y jóvenes inmigrantes especiales. Además, la regla excluye la consideración de los beneficios recibidos por un hijo de extranjeros y es ciudadano estadounidense que adquirirá la ciudadanía bajo la sección 320 o 322 de INA, y por los extranjeros miembros de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Preguntas y Respuestas

P. ¿Cuándo entrará en efecto esta regla?

R. Con la publicación adelantada de la NPRM en su sitio web y en Registro Federal, DHS anuncia una regla propuesta, no una regla final. Después de que DHS considere cuidadosamente los comentarios del público recibidos sobre la regla propuesta, DHS planifica emitir una regla final sobe carga pública que incluirá una fecha de efectividad. Mientras tanto, y hasta que la regla final entre en efecto, USCIS continuará aplicando su actual política de carga pública (i.e., la Guía de Campo Interina de INS de 1999).

P. ¿Qué cambios propone la regla?

R. La regla propuesta cambiaría el estándar que usa DHS cuando determina si un extranjero podría convertirse en “carga pública” en cualquier momento en el futuro y por lo tanto es inadmisible e inelegible para ajuste de estatus o admisión a Estados Unidos. La regla también haría que los extranjeros no inmigrantes que reciban o puedan recibir beneficios públicos designados por encima del marco designado generalmente no resulten elegibles para el cambio de estatus y la extensión de estadía.

P. ¿Quién está sujeto a la causal de inadmisibilidad por carga pública?

R. Las personas que desean obtener una visa de inmigrante o no inmigrante desde el extranjero, personas que buscan admisión a Estados Unidos con visa de inmigrantes o no inmigrantes, y personas que desean ajustar su estatus desde dentro de Estados Unidos. La regla propuesta también consideraría ciertos recibos de beneficios públicos por parte de personas en Estados Unidos en una estatus de no inmigrante (por ejemplo, temporal) que buscan extender su estadía o cambiar su estatus.

Aunque algunos residentes permanentes legales pueden estar sujetos a la causal de inadmisibilidad por carga pública debido a que circunstancias específicas dictan que se les considere solicitantes de admisión, la mayoría de los residentes permanentes legales no están sujetos a determinaciones de inadmisibilidad, incluida la inadmisibilidad por carga pública. Por lo tanto, los residentes permanentes legales que soliciten subsecuentemente la naturalización podrían o estar sujetos a determinaciones de inadmisibilidad, incluida una determinación de inadmisibilidad por carga pública.

P. ¿Quién está exento de esa reglamentación?

R. El Congreso ha eximido a ciertas clases de extranjeros de las causales de inadmisibilidad por carga pública. Por ejemplo, refugiados, asilados y ciudadanos afganos e iraquíes con visas especiales están exentos de resultar en carga pública.

Además, DHS propone que no se considere en el contexto de una determinación de carga pública la recepción de beneficios públicos por parte de miembros extranjeros de las Fuerzas Armadas de EE. UU. en servicio activo o en cualquiera de los componentes de la Reserva Activa, o recibidos por el cónyuge del extranjero o los hijos de dichos miembros del servicio. De igual manera, DHS no consideraría los beneficios de Medicaid recibidos por niños nacidos en el extranjero, como se define en la sección 101 (c) de INA, que tienen padres ciudadanos estadounidenses, han sido adoptados por padres ciudadanos estadounidenses o que vienen a los Estados Unidos. para ser adoptado por ciudadanos estadounidenses, y en aquellos casos en que dichos niños adquieren automáticamente la ciudadanía de conformidad con la sección 320 o 322 de INA al momento o poco después de su admisión a los Estados Unidos.

P. ¿Qué beneficios están incluidos en la determinación de inadmisibilidad por motivos de carga pública?

R. Las adjudicaciones de cargas públicas solo contarían para la recepción de beneficios públicos designados, incluida la asistencia en efectivo para mantenimiento de ingresos, Medicaid (con excepciones limitadas para beneficios de Medicaid pagados por una "condición médica de emergencia" y ciertos servicios por discapacidad relacionados con la educación), el Subsidio de Bajos Ingresos  de la Parte D de Medicare, el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, cupones de alimentos), cualquier beneficio provisto para la institucionalización de cuidado a largo plazo a expensas del gobierno, Programa de Vales de Elección de Vivienda de Sección 8, Asistencia de Alquiler Basada en Proyectos de Sección 8 y Vivienda Pública.

Los beneficios cubiertos generalmente representan los programas federales más amplios para personas de bajos ingresos al cubrir totalmente los gastos relacionados con necesidades básicas para la subsistencia, tales como ingreso, vivienda, alimentos y cuidado de salud. 

Bajo la reglamentación propuesta, el recibo de fondos públicos que no están cubiertos por la Guía Interina de Campo (por ejemplo, Medicaid, la parte D de Medicare, Subsidio de Bajos Recursos (SNAP), y los beneficios de vivienda designados) no serán considerados para propósitos de carga pública a menos que se hayan recibido después de que una reglamentación final entre en efecto.

P. ¿Qué cantidad de asistencia pública es relevante?

R. La regla propuesta contiene tres tipos diferentes de límites, de la siguiente manera:

  • El límite propuesto para aquellos beneficios que pueden monetizarse fácilmente (beneficios en efectivo, SNAP o cupones de alimentos, y vales de Sección 8 y asistencia para alquiler) es el 15 por ciento de las Guías Federales de Pobreza (FPG, por sus siglas en inglés) para un hogar de una sola persona dentro de cualquier período de 12 meses consecutivos, basado en la FPG por mes para los meses durante los cuales se reciben los beneficios. Para 2018, el equivalente del 15% por ciento del valor en dólares de la FPG es de $ 1,821. Como resultado, según la regla propuesta, si DHS determina que dentro de cualquier período de 12 meses consecutivos es probable que una persona reciba estos beneficios "monetizables" en un monto acumulado por encima del límite, DHS considerará al extranjero inadmisible e inelegible para ajustar su estatus por motivos de carga pública.
  • El límite propuesto para aquellos beneficios que no se pueden monetizar fácilmente (Medicaid, el subsidio por bajos ingresos de la Parte D de Medicare y vivienda pública) es recibir dichos beneficios durante más de 12 meses en total en un período de 36 meses (por ejemplo, recibir dos beneficios no monetizables en un mes cuenta como dos meses). Como resultado, según la reglamentación propuesta, si DHS determina que en cualquier período de 36 meses en el futuro es probable que una persona reciba estos beneficios "no monetizables" por una duración acumulada por encima del límite, DHS considerará al extranjero inadmisible e inelegible para el ajuste de estatus por motivo de carga pública.
  • La regla propuesta también contiene una tercera regla, según la cual se consideraría que una persona se convertiría en una carga pública si es probable que reciba un beneficio monetizable por debajo del límite, más uno o más beneficios no monetizables por más de 9 años. 

P. ¿Qué período de recepción de beneficios es considerado?

R. Por ley, la determinación de inadmisibilidad por carga pública es una determinación prospectiva basada en la totalidad de las circunstancias. Al hacer esta determinación, DHS considerará cualquier recibo de beneficios actuales y pasados, incluidos beneficios públicos por encima de los límites designados, como un factor en la totalidad de las circunstancias, como medida probatoria en la determinación, como por ejemplo, recibir una pequeña cantidad de beneficios públicos por un corto período de tiempo hace muchos años sería menos probatorio que el recibo más reciente de una cantidad mayor y una mayor duración. La regla propuesta también contiene un "factor negativo de peso mayor " para la recepción actual de beneficios públicos o la recepción pasada por encima del límite designado en los últimos 36 meses, es decir, dentro de los últimos 36 meses anteriores al momento de la presentación de una solicitud o petición.

P. ¿Los beneficios de qué personas serán considerados?

R. Según la reglamentación propuesta, DHS solo considerará la recepción directa de los beneficios por parte del solicitante extranjero individual. La recepción de beneficios por dependientes y otros miembros del hogar no se considerarán para determinar si es probable que el solicitante extranjero se convierta en una carga pública. De manera similar, cualquier ingreso derivado de tales beneficios recibidos por otros miembros del hogar no puede considerarse como parte de los ingresos del hogar del solicitante extranjero.

P. ¿Qué beneficios no se consideran?

R. Muchos beneficios no se consideran parte de la reglamentación propuesta. De hecho, la reglamentación no incluye la consideración de asistencia médica de emergencia, ayuda en casos de desastre, programas nacionales de almuerzos escolares, cuidado tutelar y adopción, y el programa “Head Start”. Aunque el Departamento tomará en consideración comentarios públicos sobre qué beneficios deberían incluirse o excluirse, es importante recordar que la regla propuesta solo incluye ciertos programas de beneficios públicos mencionados anteriormente.

P. ¿Cómo determinará DHS si es probable que alguien se convierta en carga pública para fines de admisión o ajuste?

R. La inadmisibilidad basada en carga pública se determina de acuerdo a los factores obligatorios establecidos en la sección 212 (a) (4) de INA, y al determinar la probabilidad de que el solicitante se convierta en una carga pública en cualquier momento futuro basándose en la totalidad de las circunstancias. Esto significa que el oficial adjudicador debe sopesar los factores positivos y negativos al determinar si es probable que alguien pudiera en el futuro convertirse en carga pública. Como mínimo, un funcionario del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) debe considerar los siguientes factores al tomar una determinación de inadmisibilidad por motivo de carga pública:

  • Edad
  • Salud
  • Estatus familiar
  • Activos, recursos y estados financieros
  • Educación y habilidades

DHS también propone considerar el estatus de inmigración del extranjero, el período de admisión esperado y la declaración jurada de patrocinio económico, cuando se requiere una declaración jurada de patrocinio económico bajo la sección 212 (a) (4) (C) o (D) de la Ley.

P. ¿Qué factores son considerados como de peso al momento de determinar si es probable que el extranjero se convierta en una carga pública?

R. En general, los siguientes factores son de peso al momento de determinarse que un extranjero puede convertirse en una carga pública:

  • El extranjero no es un estudiante a tiempo completo y está autorizado para trabajar, pero no puede demostrar el empleo actual, y no tiene historial de empleo o posibilidades razonables de empleo en el futuro
  • El extranjero actualmente recibe o está actualmente certificado o se le ha aprobado recibir uno o más de los beneficios públicos designados por encima del límite
  • El extranjero ha recibido uno o más de los beneficios públicos designados por encima del límite dentro de los 36 meses inmediatamente anteriores a la solicitud por parte del extranjero de una visa, admisión o ajuste de estatus
  • Al extranjero se le ha diagnosticado una condición médica que probablemente requiera un tratamiento médico extensivo o admisión hospitalaria, o que interferirá con la capacidad del extranjero para mantenerse a sí mismo, asistir a la escuela o trabajar, y el extranjero no tiene seguro médico y no tiene posibilidades de obtener un seguro de salud privado
  • El extranjero había sido declarado inadmisible o sujeto a posible deportación a base de los criterios de carga pública. 

P. ¿Qué factores pesan en contra de la determinación de que un extranjero puede convertirse en una carga pública?

R. Los siguientes factores pesan en contra de la determinación de que un extranjero puede convertirse en una carga pública:

  • El extranjero tiene activos financieros, recursos y apoyo de al menos el 250 por ciento de las Guías Federales de Pobreza para un hogar del tamaño del hogar del extranjero
  • El extranjero está autorizado para trabajar y actualmente está empleado, con un ingreso anual de al menos el 250 por ciento de las Guías Federales de Pobreza para un hogar del tamaño del hogar del extranjero.

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