Comunicado de Prensa publicado originalmente por el Departamento de Seguridad Nacional.

DHS y USDA se Disponen a Proteger a los Agricultores Estadounidenses y a Garantizar el Flujo Continuo del Suministro de Alimentos de Estados Unidos

El Departamento Modificará Temporalmente Ciertos Requisitos de las Visas H-2A Durante la Emergencia Nacional por COVID-19

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WASHINGTON—El Departamento de Seguridad Nacional, con apoyo del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, ha publicado una regla final provisional para cambiar ciertos requisitos de las visas H-2A a fin de ayudar a los empleadores agrícolas estadounidenses a evitar interrupciones en el empleo legal relacionado con la agricultura, proteger la cadena de suministro de alimentos de la nación, y reducir el impacto de la emergencia de salud pública causada por el coronavirus (COVID-19). Esta flexibilidad no debilitará ni eliminará protecciones para los trabajadores estadounidenses.

Bajo esta regla final provisional, un peticionario H-2A que tiene una certificación de condición laboral temporal válida y está preocupado de que sus trabajadores extranjeros no puedan entrar al país debido a las restricciones en los viajes puede comenzar a emplear a ciertos trabajadores extranjeros que están actualmente en Estados Unidos con estatus H-2A inmediatamente después que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) reciba la petición H-2A, pero no antes de la fecha de comienzo en el empleo que indica dicha petición. Para beneficiarse de este cambio por tiempo limitado en los requisitos reglamentarios, el trabajador H-2A que desee cambiar de empleador debe estar actualmente en Estados Unidos y tener un estatus H-2A válido.

Además, USCIS ha enmendado temporalmente sus regulaciones para proteger la cadena de suministro de alimentos de la nación al permitir que los trabajadores H-2A permanezcan en Estados Unidos más allá del periodo de estadía máximo de tres años. Estos cambios temporales incentivarán y facilitarán el empleo legal de los trabajadores agrícolas temporales y estacionales durante la emergencia nacional por COVID-19. Los empleadores agrícolas deben utilizar este proceso simplificado si están preocupados por su capacidad de traer a los trabajadores temporales que estaban autorizados anteriormente para trabajar para el empleador en una clasificación H-2A. En ningún momento es aceptable que los trabajadores contraten a extranjeros que no tienen estatus legal.

 “Esta administración ha determinado que el empleo agrícola continuo, que actualmente está amenazado por la emergencia de salud pública causada por COVID-19, es vital para mantener y asegurar la cadena fundamental de suministro de alimentos del país. Estos cambios temporales anunciados por USCIS proporcionan la estabilidad necesaria durante esta crisis sin precedentes”, dijo secretario de Seguridad Nacional en funciones, Chad F. Wolf.

“USDA acoge estas flexibilidades adicionales provistas hoy por el Departamento de Seguridad Nacional”, dijo el secretario de Agricultura, Sonny Perdue. “Proporcionar flexibilidad para que los empleadores H-2A utilicen trabajadores con visas H-2A que están actualmente en Estados Unidos es de importancia crítica a medida que seguimos viendo restricciones en los viajes y las fronteras como resultado del COVID-19. USCIS colabora con el Departamento de Seguridad Nacional, el Departamento del Trabajo y el Departamento de Estado para minimizar las interrupciones y asegurar que los agricultores tengan acceso a estos trabajadores críticos necesarios para mantener la integridad de nuestro suministro de alimentos”.

La regla final provisional entra en efecto de inmediato una vez publicada en el Registro Federal. Si se aprueba la nueva petición, el trabajador con visa H-2A podrá permanecer en Estados Unidos durante un plazo que no excederá el periodo de validez de la Certificación de Condición Laboral Temporal. DHS publicará una nueva regla final provisional en el Registro Federal para enmendar la fecha de vencimiento en el caso que DHS determine que las circunstancias demuestran que aún existe la necesidad de los cambios provisionales a las regulaciones H-2A.

La clasificación de no inmigrante H-2A aplica a trabajadores extranjeros que desean realizar trabajos o servicios agrícolas de carácter temporal o estacional en Estados Unidos que, por lo general, no duran más de un año, para los cuales no hay trabajadores estadounidenses disponibles.

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