USCIS Ayudó en Caso que Llevó a la Declaración de Culpabilidad del Ex Propietario de Long Island Catering Hall Acusado de Trabajo Forzado

El Acusado Amenazó con la Deportación a Nacionales Filipinos que Trabajaban en Thatched Cottage

27 de septiembre de 2018

NUEVA YORK – En Central Islip, Nueva York, Ralph Colamussi se declaró culpable en una corte federal el miércoles ante el Juez Federal de Distrito Denis R. Hurley, por trabajo forzoso de los empleados Thatched Cottage, un lugar de catering y bodas en Centerport, Nueva York. Cuando sea sentenciado, Colamussi enfrentará hasta un máximo de 20 años de prisión, además de una restitución y una multa de hasta $250,000.

Richard P. Donoghue, fiscal federal para el Distrito del Este de Nueva York; Ángel M. Meléndez, Agente Especial a Cargo, Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) de la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas; Michael Mikulka, Agente Especial a Cargo, Oficina del Inspector General de Nueva York del Departamento del Trabajo de Estados Unidos (DOL, por sus siglas del inglés); y Thomoas M. Cioppa, Director de Distrito, Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), anunciaron la declaración de culpabilidad.

Los oficiales de Detección de Fraude y Seguridad Nacional (FDNS, por sus siglas en inglés) de USCIS de la oficina local de Long Island ayudaron a los investigadores especiales de HSI mediante la realización de verificaciones de sistemas y solicitudes de registros y peticiones presentadas a nombre de las víctimas de trabajo forzado. USCIS FDNS también ayudó a DOL y a la Oficina del Fiscal Federal con la investigación y el posterior procesamiento proporcionando experiencia en la determinación de fraude de visa.

Colamussi había sido propietario y operaba Thatched Cottage. En el proceso de declaración judicial, Colamussi admitió que los trabajadores fueron traídos desde Filipinas a Estados Unidos en visas H-2B que expiraban poco después de sus llegadas. Una vez expiraron sus visas H-2B, Colamussi adiestró a los trabajadores sobre cómo solicitar visas de estudiante mediante la declaración fraudulenta de que tenían la intención de asistir a la escuela a tiempo completo y que contaban con los recursos suficientes para mantenerse a sí mismos durante la escuela.  Colamussi admitió que a veces depositaba fondos en las cuentas de banco de los trabajadores para dar la apariencia de que tenían amplios recursos y luego retiraba los fondos una vez las visas eran aprobadas. Colamussi además admitió que cuando los trabajadores objetaban realizar ciertos trabajos, trabajar turnos consecutivos, o no recibir paga puntualmente, él los amenazaba con reportarlos a las autoridades de inmigración.

Este caso gubernamental está siendo manejado por la División Criminal de la Oficina de Long Island. Los Fiscales Federales Auxiliares, Charles P. Kelly y Madeline O’Connor están a cargo de la acusación.

Sobre el Acusado:

RALPH COLAMUSSI
Edad: 64
Huntington, N.Y.

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