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R-1 Trabajador Religioso No Inmigrante Temporal

Aviso: El 29 de mayo de 2020, USCIS anunció que reanudará el servicio de procesamiento prioritario para el Formulario I-129 y el Formulario I-140, en varias fases durante el mes de junio. Lea más aquí: USCIS Reanuda el Procesamiento Prioritario para Algunas Peticiones.

Un no inmigrante R-1 es un extranjero que viene temporalmente a Estados Unidos para ser empleado como ministro o en otra vocación u ocupación religiosa al menos a tiempo parcial (promedio de 20 horas semanales) por:

  • Una organización religiosa sin fines de lucro en Estados Unidos;
  • Una organización religiosa que está autorizada por un titular de una exención de impuestos de grupo para que use la exención de impuestos de este grupo; o
  • Una organización sin fines de lucro que está afiliada con una denominación religiosa en Estados Unidos.

Este programa de visa está dirigido a trabajadores religiosos que dedican sus vidas a prácticas y actividades religiosas, distinguiéndose de los miembros seculares de la religión.

Para ser elegible, el extranjero debe haber sido miembro de una denominación religiosa que tenga una organización religiosa genuina sin fines de lucro en Estados Unidos durante al menos dos años inmediatamente previos a la presentación de la petición.

Definiciones

Las ocupaciones religiosas se definen como ocupaciones cuyas tareas deben:

  • Relacionarse principalmente con funciones religiosas tradicionales;
  • Estar reconocidas como una ocupación religiosa dentro de la denominación; y
  • Estar relacionadas principalmente, y claramente involucrar, inculcar o llevar a cabo el credo religioso y las creencias de la denominación.

Las ocupaciones religiosas no incluyen primordialmente posiciones administrativas o de apoyo como, por ejemplo, conserjes, trabajadores de mantenimiento, empleados clericales, recaudadores de fondos, o posiciones similares que involucren solicitar donaciones. Solo se permiten tareas administrativas limitadas que son incidentales a las funciones religiosas.

Los estudios o capacitación religiosa no constituyen una ocupación religiosa, pero un trabajador religioso puede estudiar o recibir capacitación relacionada con el estatus R-1.

Los ministros se definen como personas que están debidamente autorizados por la denominación religiosa a la que pertenecen, y están completamente capacitados de acuerdo con los estándares de la denominación para llevar a cabo el culto religioso y otras tareas que generalmente realiza el clero. Las regulaciones no definen un tipo uniforme de capacitación para las denominaciones religiosas. Al firmar la petición, el peticionario debe afirmar que el beneficiario está cualificado para realizar las funciones propuestas de la ocupación religiosa que se llevarán a cabo en Estados Unidos.

La membresía denominacional se basa en una fe y prácticas de devoción compartidas, y no en una afiliación formal. La membresía denominacional significa membresía durante, por  lo menos, el periodo mínimo de los dos años inmediatos que preceden a la fecha de presentación de la petición, en la misma tipo de denominación religiosa de la organización religiosa estadounidense donde trabajará el beneficiario. (Vea 8 CFR 214.2(r)(3), énfasis añadido)).

El término “denominación religiosa” aplica a un grupo o comunidad de creyentes gobernado o administrado bajo un gobierno eclesiástico común. Un grupo o comunidad religiosa de creyentes podría demonstrar que es parte de una denominación religiosa si muestran uno o más de los siguientes:

  • Un credo o declaración de fe común reconocido y compartido entre los miembros de la denominación;
  • Una forma común de adoración;
  • Un código formal común de doctrina y disciplina;
  • Servicios y ceremonias religiosas comunes;
  • Lugares comunes establecidos para adoración o congregaciones religiosas; o
  • Evidencia comparable de que es una denominación religiosa genuina.

USCIS reconoce que algunas denominaciones carecen de un gobierno eclesiástico u órganocentral de gobierno.  La entidad religiosa podría buscar satisfacer el requisito de denominación religiosa mediante la presentación de una descripción de su propia estructura de gobierno u organizacional.

Proceso

Un empleador estadounidense potencial o existente debe presentar el Formulario I-129, Petición para Trabajador No Inmigrante, a nombre de los extranjeros que desean ingresar a Estados Unidos en calidad de ministros no inmigrantes o trabajadores religiosos en una vocación u ocupación religiosa. Una visa R-1 no podrá ser expedida en una embajada o consulado estadounidense en el extranjero sin que USCIS apruebe previamente el Formulario I-129. Este proceso permite a USCIS evaluar la petición para determinar si la organización peticionaria y el beneficiario han cumplido sus requisitos de elegibilidad respectivos para esta clasificación de no inmigrante. Una vez aprobada la petición, el oficial consular determinará si el extranjero es elegible para recibir la visa no inmigrante R-1. Al igual que sucede con todas personas que comparecen a un puerto de entrada, el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) determina si el beneficiario puede ser emitido en Estados Unidos. Los trabajadores que están exentos de visa deben presentar el Formulario I-797, Notificación de Acción, original en un puerto de entrada como evidencia de una petición I-129 de visa R aprobada.

El peticionario también debe incluir junto con el Formulario I-129, evidencia de que es elegible para la clasificación que busca. Tanto la organización peticionaria como el trabajador religioso deben cumplir ciertos requisitos, que se describen más abajo.

Si un peticionario cree que uno de estos requisitos representa una carga sustancial al ejercicio de la religión de la organización, puede solicitar una exención en virtud de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa (RFRA, por sus siglas en inglés). La solicitud de la exención por escrito debe acompañar la presentación inicial, y debe explicar cómo la disposición:

  • Requiere la participación en una actividad prohibida por una creencia religiosa sincera; o
  • Evita la participación en conductas motivadas por una creencia religiosa sincera.

El peticionario debe apoyar la solicitud con documentación pertinente. USCIS tomará una decisión sobre las solicitudes de exención caso por caso y toma en cuenta que el peticionario tiene la responsabilidad de demostrar que cualifica para una exención en virtud de RFRA.

Por favor, recuerde proporcionar una copia duplicada del Formulario I-129 y de todos los documentos de apoyo. No enviar una copia duplicada a USCIS podría resultar en que el Departamento de Estado se retrase en la emisión de la visa de no inmigrante en el extranjero.

Requisitos del Peticionario

Esta tabla delinea la evidencia que se debe presentar para demostrar la elegibilidad a presentar el Formulario I-129 de una visa R-1 no inmigrante.

Si el peticionario reclama una exención de impuestos como:

Entonces proporcione evidencia de:

Una organización religiosa genuina sin fines de lucro que tiene su propia carta 501(c)(3) del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés).

Una carta válida de determinación actual* del IRS que muestre que la organización está exenta de impuestos. 

Una organización religiosa genuina sin fines que está reconocida como organización exenta de impuestos bajo una exención de impuestos grupal.

Aviso: Cuanto la entidad peticionaria cabe bajo la protección de una organización superior, la organización superior, por lo general, podrá designar la entidad peticionaria en usar su estatus de exención de impuesto. La entidad peticionaria, por turno, podrá, por lo general, poner el ministro en la entidad de su jurisdicción.

(a) Una carta válida de determinación actual* del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés)* que demuestre que el grupo está exento de impuestos (8 CFR §214.2(r)(9)(iii) y

(b) la decisión del grupo que indique que el grupo está exento de impuestos.

Una organización religiosa genuina sin fines de lucro afiliada con la denominación religiosa y se le otorgó el estatus de exenta de impuestos bajo la sección 501(c)(3), o una enmienda subsiguiente o secciones equivalentes de Códigos de Rentas Internas anteriores, como algo distinto a una organización religiosa.

Aviso: Las organizaciones peticionarias que no están clasificadas como “organizaciones religiosas” por el Servicio de Impuestos Internos pueden demostrar que están afiliadas a una denominación religiosa al completar la Certificación de Denominación Religiosa en el Formulario I-129 revisado. La carta de determinación debe ser válida y cubrir a la organización peticionaria en el momento de presentar el Formulario I-129 petición R-1.

(a) Una carta válida de determinación actual válida* del IRS que demuestre que la organización está exenta de impuestos;

(b)Documentación que demuestre que la naturaleza  y propósito religiosos de la organización;

(c) Literatura organizacional que describa el propósito y naturaleza religiosa de las actividades de la organización; y

(d) Una certificación de denominación religiosa que declare que la organización peticionaria está afiliada a la denominación religiosa**

*Una carta válida de determinación incluye aquellas emitidas antes de la fecha de vigor del Código del Rentas Internas del 1986 y también aquellas con puedan emitirse bajo las revisiones futuras del Código de Rentas Internas.  

**La certificación de denominación religiosa debe estar firmada por una organización distinta a organización peticionaria y declarar que la organización peticionaria es parte de la misma denominación religiosa de la organización que hace la declaración.

El representante autorizado que de la denominación religiosa declarante debe firmar la Certificación de Denominación Religiosa. USCIS emitirá una Solicitud de Evidencia (RFE, por sus siglas en inglés) si el peticionario o alguien aparte del representante autorizado de la denominación religiosa declarante firma la certificación.

A demás de lo que se indica arriba, la organización peticionaria también debe proporcionar:

  • Prueba de compensación asalariado o no asalariada

El trabajador religioso, por lo general, debe recibir compensación. La compensación puede incluir compensación asalariada o no asalariada. La organización religiosa debe demostrar cómo el trabajador religioso (no inmigrante o inmigrante) se sustentará en Estados Unidos. USCIS puede considerar evidencia de autosuficiencia solo para ciertos misioneros no inmigrantes. En el caso de los trabajadores religiosos no inmigrantes temporales que entran en la categoría R-1, si reclaman autosuficiencia, el peticionario debe presentar evidencia verificable de que participa en un programa establecido para trabajo misionero temporal no asalariado dentro de la organización peticionaria. El programa debe ser parte de un programa general internacional de trabajo misionero particionado por la denominación. Para más información acerca de la autosuficiencia, vea 8 CFR 214.2(11)(ii).

Por favor tenga en cuenta que, en todos casos, 8 CFR 214.2(r)(13) requiere a los trabajadores religiosos sean compensados por la organización religiosa que peticionó a dichos trabajadores. 

  • Evidencia Verificable

Evidencia que demuestra cómo la organización compensará al trabajador religioso, incluida la compensación monetaria o pago en especie, puede incluir:

  • Evidencia previa de compensación para posiciones similares;
  • Presupuestos que demuestren dinero reservado para salarios, alquiler, etc.;
  • Evidencia de que se le proporcionará pensión completa al trabajador religioso.
  • Documentación del IRS

Si están disponibles, usted debe proporcionar documentos del IRS tales como el Formulario W-2 del trabajador religioso o declaraciones de impuestos certificadas. Si los documentos no están disponibles, explique por qué no están disponibles y proporcione documentación comparable y verificable.

  • Si el trabajador religioso será autosuficiente
  • Documentos que demuestren que el trabajador religioso ocupará una posición que forma parte de un programa establecido para trabajo misionero temporal no compensado, que es parte de un programa internacional general de trabajo misionero patrocinado por la denominación.
  • Evidencia que demuestre que la organización tiene un programa establecido para trabajo misionero parcial no compensado en el que:
  1. Los trabajadores extranjeros compensado o no compensado tenían anteriormente el estatus R-1;
  2. Los trabajadores misioneros tradicionalmente no son compensados;
  3. La organización proporciona capacitación formal para los misioneros; y
  4. La participación en dicho trabajo misionero es elemento de desarrollo religioso establecido en dicha denominación.
  • Evidencia que demuestre que la denominación de la organización religiosa mantiene programas misioneros tanto en Estados Unidos como en el extranjero
  • Evidencia de la aceptación del trabajador religioso en el programa misionero
  • Evidencia de las tareas y responsabilidades relacionadas con este trabajo misionero que tradicionalmente es trabajo no compensado
  • Copias de los registros bancarios o presupuestos del trabajador religioso que documenten las fuentes de autosuficiencia. Estos pueden incluir, pero no limitarse a ahorros personales o familiares, pensión completa con familias anfitrionas en Estados Unidos, donaciones de las iglesias de la denominación, u otra evidencia verificable.

Requisitos del Beneficiario

Usted también debe proporcionar evidencia de que el beneficiario es elegible para una visa R-1 de no inmigrante. Debe incluir:

  • Prueba de membresía (para todos casos)

Proporcione evidencia de que el trabajador religioso es un miembro de una denominación que ha tenido una organización religiosa en Estados Unidos por al menos los dos años inmediatos antes de la presentación del Formulario I-129.

  • Prueba de empleo R-1 anterior (para una extensión de estadía como R-1)

Si el trabajador religioso recibió compensación asalariada, proporcione documentos de IRS que demuestren que el trabajador recibió un salario. Esto incluye, pero no se limita, a un Formulario W-2 o copias certificadas de declaraciones de impuestos presentadas que reflejen dicho trabajo y compensación del empleo R-1 anterior.

Si el trabajador religioso recibió compensación no asalariada:

  • Si los documentos de IRS están disponible, proporcione la documentación del IRS de la compensación no asalariada; o
  • Si los documentos del IRS no están disponibles, explique por qué no están disponibles y proporcione evidencia comparable y verificable de todo patrocinio económico (incluso estipendios, pensión completa, u otro patrocinio) con una descripción de donde vivía el trabajador religioso, un contrato que demuestre donde vivió, u otra evidencia.

Si el trabajador religioso trabajará como ministro, usted deberá proporcionar:

  • Una copia del certificado de ordenación del trabajador religioso o documentos similares;
  • Documentos que demuestren la aceptación de la cualificación del trabajador religioso como ministro en la denominación religiosa, así como evidencia de que completó cualquier curso ordenado de educación teológica en una institución teológica que usualmente sea requerido o reconocido por dicha denominación religiosa. Incluye expedientes académicos, currículo, y documentación que establece que la institución teológica es acreditada por la denominación;
  • Si la denominación no requiere educación teológica ordenada, proporcione:
  1. Los requisitos de la denominación religiosa para la ordenación a ministrar;
  2. Una lista de las funciones realizadas en virtud de la ordenación;
  3. Los niveles de ordenación de la denominación, si alguno; y
  4. Evidencia de que el trabajador religioso completó los requisitos de la denominación para la ordenación.

Si el trabajador religioso no recibió un salario pero se patrocinó a sí mismo y a cualquier dependente, proporcione documentos verificables que demuestren cómo mantuvo dicho patrocinio. Dichos documentos pueden incluir, pero no limitarse estados financieros auditados, registros de instituciones financieras, extractos de cuentas de corretaje o documentos de fideicomiso firmados por un abogado.

Inspecciones en la Localidad

Bajo las regulaciones de 8 CFR 214.2(r)(16), USCIS puede llevar a cabo una inspección antes de la aprobación de cualquier caso. Si USCIS decide llevar a cabo una inspección antes de la aprobación, completar con éxito la inspección será una condición de aprobación de cualquier petición. 

La organización religiosa debe proporcionar una dirección física donde los miembros usualmente se congregan para adorar, a fin de que USCIS podamos realizar una inspección previa a la aprobación del sitio, incluso si esa dirección no es la misma que la dirección postal. Durante una inspección del sitio, USCIS debe verificar si el lugar de adoración/congregación existe actualmente.

Además, podemos completar una inspección después de la adjudicación en la localidad de empleo del beneficiario para verificar el horario laboral del beneficiario, salario y responsabilidades. También podemos llevar a cabo una inspección después de la adjudicación de la petición en casos que se sospeche fraude o donde la organización que peticiona ha tenido cambios sustanciales desde su última petición. Monitoreamos de cerca el programa de inspecciones a la localidad para asegurar que este no causa demoras indebidas en el proceso de adjudicación.

Período de Estadía

USCIS puede conceder estatus R-1 para un periodo inicial de admisión de hasta 30 meses. Las extensiones subsecuentes se otorgarán con hasta un máximo de 30 meses adicionales. El periodo de estadía total en Estados Unidos en una clasificación R-1 no podrá exceder los 5 años (60 meses). Solo contamos el tiempo de estadía física en Estados Unidos bajo un estatus R-1 válido para el máximo de estadía permitida. Consulte Manual de Políticas de USCIS-602-0057, Procedimientos para Calcular el Periodo Máximo de Estadía para No Inmigrantes R-1 (PDF) para más detalles.

Si el extranjero obtiene un Formulario I-94, Registro de Entrada/Salida, expedido por CBP con un periodo inicial de admisión que se excede del tiempo máximo reglamentario de 30 meses, debe informar al oficial de CBP del puerto de entrada que emitió el I-94 o a la Oficina de Inspección Diferida de CBP para corregir el error.  Ni usted ni el futuro empleador serán sancionados por el error. Sin embargo, un error puede afectar sus futuros beneficios de inmigración si excede el periodo máximo legal de 5 años. No utilice el Formulario I-102, Solicitud para Reemplazar/Obtener Documento de Entrada/Salida de No Inmigrante, para solicitarnos corregir un error que cometió CBP en el Formulario I-94. No podemos corregir el Formulario I-94. Por favor visite www.cbp.gov para información sobre como corregir un Formulario I-94 emitido por CBP.

Si el Formulario I-94 del no inmigrante R-1 indica un periodo de admisión inicial que dura más de 30 meses, no obstante, dichos no inmigrantes puede solicitar una exención de estatus antes de que termine el periodo de admisión de 30 meses.      

Antes de solicitar una nueva visa de no inmigrante R-1 (un nuevo periodo máximo de estadía de 5 años), la persona debe haber vivido fuera de Estados Unidos durante al menos un año. Este límite de tiempo no aplica a los trabajadores religiosos que no residieron continuamente en Estados Unidos y cuyo empleo en Estados Unidos era temporal, intermitente, o por un total de 6 meses o menos por año. El límite tampoco aplica a los trabajadores religiosos que residen en el extranjero y personas que viajan diariamente a Estados Unidos para un trabajo parcial.

Doble Propósito

Los trabajadores religiosos no inmigrantes deben mantener su intención de salir de Estados Unidos cuando termine su estadía de no inmigrante. Al mismo tiempo, USCIS no puede denegar una petición de no inmigrante, solicitud de admisión inicial, cambio de estatus, o extensión de estadía en una clasificación R solamente basándose en una solicitud de certificación laboral permanente presentada o aprobada o una petición de visa de inmigrante presentada o aprobada.

Familiares de Titulares de Visas R-1

Los cónyuges y los hijos solteros menores de 21 años pueden ser elegibles para la clasificación R-1. Un dependente R-1 no está autorizado en aceptar empleo basado en esta clasificación de visa.

Titulares de Visa B-1

Los miembros de denominaciones religiosas que desean obtener admisión temporal a Estados Unidos por periodos de tiempo breves podrían ser elegibles a ser admitidos como visitante por negocios B-1 si sus actividades son permisibles bajo la categoría de visitante no inmigrante B-1. (Vea 8 CFR 214.2 (b)(1)). Además, los misioneros que no cualifican de otra manera para la clasificación R-1 de no inmigrante para trabajadores religiosos pudiera permitírseles la entrada a Estados Unidos como visitantes temporales por motivos de negocio B-1. El Departamento de Estado (DOS, por sus siglas en inglés) regula la emisión de las visas. Para información adicional acerca de la categoría de visa B-1 y las actividades B-1 autorizadas, por favor consulte las secciones 9 FAM 402.2-5 (c) (1) del Manual de Asuntos Exteriores.

Notificación de Terminación de Empleo

El peticionario debe notificar a USCIS dentro de 14 días sobre cualquier cambio en el empleo de un trabajador religioso no inmigrante. El peticionario también debe notificar a USCIS cuando se le cancele el empleo. Para que un trabajador religioso pueda cambiar de empleadores, el nuevo peticionario debe presentar un nuevo Formulario I-129, con la declaración y evidencia de apoyo.

Los peticionarios también deben notificar a USCIS sobre cualquier terminación de empleo de un R-1. Por favor, comuníquese con nosotros en una de las siguientes direcciones:

Correo electrónico: CSCR-1EarlyTerminationNotif@uscis.dhs.gov

Correo postal:

U.S. Department of Homeland Security
U.S. Citizenship and Immigration Services
California Service Center
Attn: BCU Section Chief
P.O. Box 30050
Laguna Niguel, CA 92607-3004

Cambio de Lugar de Empleo

Los cambios de lugar de empleo pueden constituir cambios sustanciales de los términos y condiciones del empleo indicado en la aprobación de la petición original R-1. Si hay cambios sustanciales en los términos y condiciones del empleo (o en la elegibilidad del beneficiario), el peticionario podría tener que presentar una petición modificada y recibir aprobación antes de que el beneficiario cambie a un lugar de empleo diferente que está indicado en la petición R-1 original aprobada.

Los ministros, contrario a otros trabajadores religiosos, pueden pasar de un ministerio a otro dentro de una denominación sin presentar una nueva petición, siempre que la organización matriz sea el peticionario. Si se anticipa que el ministro será trasladado entre diferentes ubicaciones dentro de una organización más grande, la organización matriz – en lugar de la organización individual - debe presentar la petición e indicar en el Formulario I-129 cada ministerio donde el ministro trabajará. En dichos casos, USCIS requiere que la carta de determinación de impuesto grupal esté emitida a la organización matriz, junto con una autorización del titular de la exención de impuestos grupal que indique cada ministerio específico que puede emplear al beneficiario.

La organización solicitante puede presentar una petición modificada, con su tarifa de presentación, marcando la casilla F bajo ítem 2 en la Parte 2 del Formulario I-129.

Tarjeta Verde (Green Card)

Para más información sobre cómo presentar una petición de residencia permanente legal para un trabajador religioso, visite la página de Inmigración Basada en el Empleo: Cuarta Preferencia, EB-4.

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