Extensión de la Capacitación Práctica Opcional (OPT) Post-Finalización de Estudios y Estatus F-1 para Estudiantes Elegibles bajo la Reglamentación de la Brecha de Cubierta de Visa H-1B

AVISO: A partir del 10 de mayo de 2016, DHS enmendará su reglamentación de las visas de estudiantes no inmigrantes F-1 en relación con la Capacitación Práctica Opcional (OPT por sus siglas en inglés) para ciertos estudiantes que poseen grados en ciencias, tecnología, ingeniería o matemáticas (materias conocidas como STEM) de universidades de educación superior en los Estados Unidos. Dichos estudiantes F-1 que han optado por tomar 12 meses de OPT después de haber finalizado sus estudios (conocida como OPT post-finalización) en los Estados Unidos pueden extender su periodo de OPT de STEM por 24 meses (conocido como extensión STEM OPT). La capacitación vigente que involucra una brecha de cubierta de visa permanecerá igual. Cualquier estudiante F-1 que haya presentado una petición H-1B de manera oportuna y solicite un cambio de estatus podrá extender la duración de su estatus F-1 y cualquier autorización de empleo hasta el primer día del nuevo año fiscal. Puede encontrar más información sobre la regla STEM OPT en la notificación del Registro Federal.

El periodo que transcurre desde que caduca el estatus y la autorización de empleo de un estudiante F-1 hasta la fecha de comienzo de su periodo aprobado de empleo H-1B es conocido como la “Brecha de Cubierta” (Cap-gap)

Esta ‘brecha de cubierta’ ocurre a causa de que un empleador no puede presentar y USCIS no puede aceptar una petición H-1B presentada con más de seis meses de anticipación de la fecha vaya a necesitar realmente los servicios o capacitación del beneficiario. Como resultado de esto, el 1 de abril es la fecha más temprana en que un empleador puede presentar una petición H-1B sujeta a la cantidad máxima reglamentarias para el próximo año fiscal que comienza el 1 de octubre. Si USCIS aprueba la petición H-1B y la petición de cambio de estatus que acompaña dicha petición, la fecha más temprana en que el estudiante puede comenzar su empleo bajo H-1B es el 1 de octubre.

Encuentre en esta página:

Extensiones de la Brecha de Cubierta (Cap-Gap)

La reglamentación actual les permite a ciertos estudiantes que tienen peticiones H-1B pendientes o aprobadas a permanecer en estatus F-1 durante el periodo de Brecha de Cubierta (conocido en inglés como Cap-Gap), lo que significa que la reglamentación proporciona una manera de “cubrir” la brecha existente entre la finalización del estatus F-1 y el comienzo del estatus H-1B. Esto ocurriría si no se les extiende el estatus F-1 a los estudiantes que cualifiquen.

Elegibilidad a la Extensión

Las peticiones H-1B presentadas oportunamente de parte de un estudiante F-1 elegible que solicite un cambio de estatus al de H-1B para octubre 1 cualifican para una extensión de la Brecha de Cubierta.

Presentar su solicitud de manera oportuna significa que la petición H-1B (que indica cambio de estatus en lugar de procesamiento consultar) fue presentada durante el periodo de aceptación de solicitudes H-1B que comienza el 1 de abril mientras el periodo aprobado de admisión de duración de estatus (D/S, por sus siglas en inglés) F-1 del estudiante estaba en efecto (incluido cualquier plazo durante el currículo académico, cualquier periodo de Capacitación Práctica Opcional (OPT) post-finalización, y el periodo de 60 días para preparación de salida, conocido como “periodo de gracia”).

Una vez la petición de cambio de estatus al de H-1B para el 1 de octubre sea presentada oportunamente, comenzará la extensión automática de la Brecha de Cubierta (Cap-gap) y continuará hasta que se complete el proceso de adjudicación de la petición H-1B. Si la petición del estudiante H-1B es seleccionada y aprobada, la extensión de estatus del estudiante continuará hasta el 30 de septiembre. Si la petición H-1B del estudiante es denegada, retirada, revocada o no es seleccionada, el estudiante tendrá el periodo estándar de 60 días a partir de la fecha en que se emite la notificación de rechazo o la fecha de finalización del programa, lo que sea más tarde, para prepararse para salir de los Estados Unidos.

Les recomendamos a los estudiantes a que permanezcan en comunicación continua con el empleador peticionario durante el periodo de extensión de la brecha de cubierta para que puede recibir actualizaciones sobre el estatus del trámite de la petición H-1B.

Por favor, tenga en cuenta: Los estudiantes F-1 que entraron al periodo de gracia de 60 días no tienen autorización de empleo. Si un empleador presenta una petición H-1B sujeta a la cantidad máxima reglamentaria a nombre de un estudiante que ha entrado en un periodo de gracia de 60 días, el estudiante recibirá una extensión automática de su estatus F-1, pero no tendrá autorización de empleo (ya que el estudiante no estaba empleado al momento en que se presentó su petición H-1B).

Personas que no Cualifiquen para una Extensión

Los estudiantes F-1 que no cualifiquen para la extensión de la Brecha de Cubierta, y aquellos cuyo periodo de estadía autorizada caduca antes del 1 de octubre tienen que salir de los Estados Unidos, solicitar una visa H-1B en una oficina consular en el extranjero y luego buscar readmisión a los Estados Unidos bajo estatus H-1B, según las fechas que aparezcan en la petición H-1B que les fue aprobada.

Además, la brecha de cubierta aplica solo a beneficiarios de peticiones H-1B sujetas a brecha, no a los beneficiarios de peticiones H-1B exentas de brecha de cubierta.

Evidencia de Continuidad de Estatus

La extensión de la brecha de cubierta de OPT es automática para los estudiantes elegibles. Un estudiante no presenta una solicitud de extensión ni recibe un nuevo EAD para cubrir el tiempo adicional. La única prueba de la continuidad de la autorización de empleo disponible actualmente para un estudiante afectado es el Formulario I-120 que muestre la extensión de la OPT, que le es expedido por su oficial escolar designado (DSO, por sus siglas en inglés).  Este documento sirve como evidencia de la continuidad de la autorización de empleo.

Si un estudiante opta por obtener un Formulario I-120 actualizado, el estudiante debe presentarle a su DSO evidencia de que presentó oportunamente una petición H-1B (que indique una solicitud de cambio de estatus en lugar de procesamiento consular), como por ejemplo la copia de la petición y un acuse de recibo de FedEx, UPS, o correo Expreso/correo certificado de USPS. El DSO del estudiante expedirá un Formulario I-120 que muestre la extensión hasta el 1 de junio.

Si la petición H-1B es seleccionada para ser adjudicada, el estudiante debe volver a donde su DSO con una copia del Formulario I-797, Notificación de Acción del empleador peticionario, que tenga un número de recibo válido e indique que esa petición fue presentada y aceptada. El DSO del estudiante expedirá otro Formulario I-120 actualizado, que muestra la fecha de extensión hasta el 1 de octubre. En estas situaciones el estudiante puede continuar trabajando mientras se procesa la actualización de su Formulario I-20. Debido a que la extensión de la brecha de cubierta es automática, no se le requiere al estudiante tener un Formulario I-20 actualizado para seguir trabajando; este sólo sirve como evidencia de la autorización de empleo OPT.

Peticiones H-1B denegadas

Si se deniega, rechaza, revoca o se retira una petición H-1B no exenta de brecha de cubierta presentada a nombre de un estudiante F-1, el estudiante tendrá el periodo de gracia estándar de 60 días (a partir de la fecha de la notificación de denegación, rechazo, revocación, o retiro de la petición) para prepararse y salir de los Estados Unidos.

El periodo de 60 días de gracia no aplica a un estudiante F-1 cuya petición de cambio de estatus fue denegada por una violación de estatus, falsa representación o fraude. En esos casos, el estudiante F-1 es inelegible tanto para la extensión de estatus como para el periodo de gracia de 60 días. De igual manera, el periodo de gracia de 60 días y la extensión de estatus de brecha de cubierta no aplica a un estudiante F-1 cuya petición haya sido revocada debido a una violación de estatus, fraude o falsa representación descubierta después de haber sido aprobada. En ambos casos, el estudiante tiene que salir de los Estados Unidos inmediatamente.

Viajes durante el Periodo de Extensión de la Brecha de Cubierta

Un estudiante F-1 puede usualmente viajar al extranjero y buscar readmisión a los Estados Unidos bajo estatus F-1 durante un periodo de brecha de cubierta si:

  1. La petición H-1B y la petición de cambio de estatus del estudiante ha sido aprobada
  2. El estudiante solicita readmisión antes de que comience su empleo H-1B (normalmente al principio del año fiscal el 1 de octubre) y
  3. El estudiante es admisible de alguna otra manera.

No obstante, al igual que sucede en otros casos en el que la persona busca admisión a los Estados Unidos, la admisibilidad es determinada al momento en que la persona solicita la admisión en un puerto de entrada. El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) toma esas determinaciones después de inspeccionar al solicitante para admisión. Los estudiantes deben verificar el sitio web de CBP para obtener una lista de los documentos de evidencia requeridos para confirmar la elegibilidad para la clasificación interesada.

Extensiones STEM OPT

Los estudiantes F-1 que obtengan grados en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) que estén incluidos en la Lista de Programas de Grados STEM Designados (PDF) (PDF), son empleados por empleadores que participan y están en cumplimiento con el programa E-Verify, y aquellos que han recibido la otorgación inicial de autorización de empleo OPT post-finalización relacionada con ese grado, pueden solicitar en o antes del 10 de mayo de 2016 una extensión de 24 meses de dicha autorización. Los estudiantes F-1 pueden obtener información adicional sobre las extensiones STEM OPT en nuestra página Extensión de la Capacitación Práctica Opcional para Estudiantes de STEM o en el centro de información STEM OPT (en inglés).

Los estudiantes que son elegibles para una extensión de la brecha de cubierta (Cap-Gap) para empleo OPT post-finalización de estudio y estatus F-1 pueden solicitar una extensión STEM OPT durante el periodo de extensión de la brecha de cubierta (Cap-gap).

Sin embargo, no se pueden presentar solicitudes una vez el periodo de extensión de la brecha de cubierta haya terminado (si la petición H-1B es rechazada, denegada, revocada o rechazada), y el estudiante ha entrado en el periodo de 60 días de preparación para su salida.

Límites de Desempleo

La ley permite que usted esté desempleado por una cantidad limitada de días durante su periodo de OPT.

Si usted recibió… Puede estar desempleado… Para un total de… (durante el periodo OPT)
OPT post-finalización inicial únicamente Hasta 90 días 90 días
Extension de 17 meses 30 días adicionales 120 días*
Extension de 24 meses 60 días adicionales 150 días*

*Si se le otorga una extensión de 7 meses en adición a su STEP OPT de 17 meses (para un total de 23 meses de extensión STEM OPT), entonces usted puede estar desempleado por un total de 150 días durante el periodo OPT.

Problemas con las Fechas de Comienzo

Si las fechas de finalización de la OPT del estudiante se reducen al 30 de septiembre aún si su empleo H-1B no comienza hasta una fecha posterior, el estudiante debe contactar a su DSO. El DSO deberá solicitar que se arreglen los datos en el Sistema de Información de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS, por sus siglas en inglés), poniéndose en contacto con la línea de ayuda de SEVIS.

Cambios en el Empleo

Despidos/Terminaciones por parte de un empleador H-1B: Si el estudiante tiene una petición H-1B y un cambio de estatus aprobados, pero es despedido o terminado por su empleador H-1B antes de la fecha de efectividad, y si además tiene un EAD que no ha caducado expedido para un OPT post-finalización, el estudiante puede utilizar cualquier porción no utilizada de su OPT. El estudiante permanecer en estatus F-1 y continuar su OPT utilizando el EAD que no ha caducado. El estudiante también debe asegurarse que USCIS reciba una petición de retiro de caso de parte del peticionario antes de la fecha de efectividad del cambio de estatus H-1B. Esto prevendrá que el estudiante cambia a estatus H-1B. Una vez la petición haya sido revocada o retirada, el estudiante puede proporcionarle a su DSO una copia del recibo de reconocimiento de retiro de la petición (por ejemplo, la notificación de revocación). El DSO debe ponerse en contacto con la línea de ayuda de SEVIS para solicitar que se actualicen los datos en ese sistema para prevenir que el estudiante sea dado de baja en SEVIS el día de la fecha de efectividad de la visa H-1B.

Si USCIS no recibe la petición de retiro antes de la fecha de efectividad del cambio de estatus de la petición H-1B, entonces el estudiante tendrá que dejar de trabajar, presentar un Formulario I-539, Solicitud para Extender/Cambiar el Estatus de No Inmigrante, para solicitar que se le restituya la petición, y esperar hasta que esa petición de restitución sea aprobada, antes de continuar en el empleo.

Estudiantes que encuentran un nuevo trabajo H-1B: El estudiante puede continuar trabajando con su EAD aprobada mientras la actualización de sus datos en SEVIS está en trámite si el empleador H-1B anterior retira de manera oportuna la petición H-1B y se cumplen las condiciones siguientes:

  • El estudiante encuentra un empleo apropiado para su OPT
  • El periodo de OPT no ha caducado y
  • El DSO ha solicitado que se actualicen los datos en SEVIS.

Nota: Si un estudiante tiene que presentar el Formulario I-539 para solicitar que se le restituya el estatus de estudiante F-1, entonces no puede trabajar o asistir a clases hasta que se le restituya el estatus.

Peticiones de Cambio de Fecha de Finalización de OPT Pendientes

Trabajar durante la petición: Si la revocación del estatus H-1B ocurre antes del 1 de octubre, el estudiante puede continuar trabajando después del 1 de octubre mientras se tramita el arreglo de sus datos en SEVIS mientras cumple con las tres condiciones mencionadas anteriormente y no ha violado de ninguna otra manera su estatus F-1.

Si la revocación H-1B ocurre en o después del 1 de octubre, el estudiante tendrá que dejar de trabajar inmediatamente, solicitar una restitución del estatus y esperar hasta que la petición de restitución de estatus sea aprobada antes de poder volver a trabajar.

Mantener Válido el Estatus F-1: S la revocación del estatus H-1B ocurre antes de la fecha de efectividad del cambio de estatus H-1B, usualmente, el estudiante se mantiene en estatus F-1 mientras se arreglan los datos. El estudiante tendrá el periodo de gracia estándar de 60 días para prepararse y salir de los Estados Unidos, a menos que la petición H-1B sea revocada por fraude o violación de estatus.

Si la revocación H-1B ocurre después de la fecha de efectividad del cambio de estatus H-1B, el estatus del estudiante debe haber cambiado de F-1 a H-1B. Por tanto, el estudiante ya no estará en estatus F-1 válido y tendrá que solicitar una restitución del estatus F-1 o salir inmediatamente de los Estados Unidos.

Última Revisión/Actualización:

INFORMACIÓN ADICIONAL