R-1 Trabajador Religioso No Inmigrante Temporal

Un no inmigrante R-1 es un ciudadano extranjero que viene temporalmente a Estados Unidos para ser empleado como ministro o en otra vocación u ocupación religiosa al menos a tiempo parcial (promedio de 20 horas semanales), por:

  • Una organización religiosa sin fines de lucro en Estados Unidos;
  • Una organización religiosa que está autorizada por un titular de una exención de impuestos de grupo para que use la exención de impuestos de este grupo; 
  • Una organización religiosa sin fines de lucro que está afiliada con una denominación religiosa en Estados Unidos.

Este programa de visa está destinado a trabajadores religiosos cuyas vidas están dedicadas a prácticas y funciones religiosas, a diferencia de los miembros seculares de la religión.

Para ser elegible, el ciudadano extranjero debe haber sido miembro de una denominación religiosa que tenga una organización religiosa bona-fide sin fines de lucro en los Estados Unidos por al menos los 2 años inmediatamente previos a la presentación de la petición.

Definiciones

Las ocupaciones religiosas se definen como ocupaciones cuyas tareas deben:

  • Relacionarse principalmente con funciones religiosas tradicionales;
  • Ser reconocida como una ocupación religiosa dentro de la denominación; y
  • Estar relacionadas principalmente, y claramente involucrar, inculcar o llevar a cabo el credo religioso y las creencias de la denominación.

Las ocupaciones religiosas no incluyen primordialmente posiciones administrativas o de apoyo como por ejemplo conserjes, trabajadores de mantenimiento, empleados clericales, recaudadores de fondos, o posiciones similares que involucren solicitar donaciones. Solo se permiten tareas administrativas limitadas que están relacionadas a las funciones religiosas.

Los estudios o capacitación religiosa no constituyen una ocupación religiosa, pero un trabajador religioso puede seguir estudiando o recibir capacitación relacionada con el estatus R-1.

Los ministros se definen como personas que están debidamente autorizados por la denominación religiosa a la que pertenecen, y están completamente capacitados de acuerdo con los estándares de la denominación para llevar a cabo el culto religioso y otras tareas que generalmente realiza el clero. Las regulaciones no definen un tipo uniforme de capacitación para las denominaciones religiosas. Al firmar la petición, el peticionario debe certificar que el beneficiario está calificado para cumplir con los deberes propuestos de la ocupación religiosa que se realizará en los Estados Unidos.

La definición de membresía en la denominación se basa en una práctica compartida de fe y adoración, y no en una afiliación formal. Membresía denominacional significa membresía durante al menos el período de dos años inmediatamente anterior a la fecha de presentación de la petición, en el mismo tipo de denominación religiosa que la organización religiosa de los Estados Unidos donde trabajará el beneficiario. Vea 8 CFR 214.2(r)(3), énfasis añadido.

El término denominación religiosa aplica a un grupo religioso o comunidad de creyentes regidos o administrados bajo un tipo común de gobierno eclesiástico. Un grupo religioso o una comunidad de creyentes pueden demonstrar que son una denominación religiosa mostrando uno o más de los siguientes:

  • Un credo reconocido o declaración de fe común compartida entre los miembros de la denominación;
  • Una forma común de adoración;
  • Un código formal común de doctrina y disciplina;
  • Una forma común de servicios y ceremonias religiosos
  • Lugares comunes establecidos para adoración religiosa o congregaciones religiosas; o
  • Indicios comparables de denominación religiosa bona fide.

USCIS reconoce que algunas denominaciones carecen de gobierno eclesiástico o un órgano de gobierno central. La entidad religiosa debe buscar satisfacer los requisitos de denominación religiosa mediante la presentación de una descripción de su propia estructura de gobierno interno o estructura organizacional.

Proceso

Un empleador estadounidense posible o existente debe presentar el Formulario I-129, Petición para Trabajador No Inmigrante, a nombre de los nacionales extranjeros que desean obtener entrada a Estados Unidos como un ministro o trabajador religioso no inmigrante en una vocación u ocupación religiosa. No se puede expedir una visa R-1 en una embajada o consulado estadounidense en el extranjero sin la aprobación previa del Formulario I-129 por parte de USCIS. Este proceso le permite a USCIS revisar la petición para determinar si la organización peticionaria y el beneficiario han cumplido sus respectivos requisitos de elegibilidad para esta clasificación de no inmigrante. Después de la aprobación de la petición, el puesto consular determina si el ciudadano extranjero es elegible para recibir la visa de no inmigrante R-1. Al igual que ocurre con todas las personas que comparecen a puertos de entrada, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) determina si el beneficiario puede ser admitido a Estados Unidos. Los trabajadores exentos de visa deben presentar el Formulario I-797, Notificación de Acción, en un puerto de entrada como evidencia de la aprobación de un Formulario I-129 de una petición R.

Junto con el Formulario I-129, el peticionario debe incluir evidencia de elegibilidad a la clasificación que interesa obtener. Tanto la organización peticionaria como el trabajador religioso deben cumplir con ciertos requisitos que se discuten a continuación.

Si un peticionario cree que uno de estos requisitos representa una carga sustancial para el ejercicio de la religión de la organización, puede solicitar una exención en virtud de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa (RFRA, por sus siglas en inglés). Una solicitud por escrito de la exención debe acompañar la presentación inicial, y debe explicar cómo la disposición:

  • Requiere la participación en una actividad prohibida por una creencia religiosa sincera; o
  • Previene la participación en conductas motivadas por una creencia religiosa sincera.

El peticionario debe sustentar la petición con documentación pertinente. USCIS tomará una decisión sobre las solicitudes de exención caso por caso, y advierte que el peticionario carga con la responsabilidad de demostrar que cualifica para una exención en virtud de RFRA.

Por favor, recuerde proporcionar una copia duplicada del Formulario I-129 y de todos los documentos de apoyo. No enviar una copia duplicada a USCIS podría resultar en que el Departamento de Estado se retrase en la emisión de la visa de no inmigrante en el extranjero.

Requisitos del Peticionario

Esta tabla resume la evidencia que debe presentar para demostrar elegibilidad para presentar el Formulario I-129 para un no inmigrante R-1.

Si el peticionario está reclamando exención de impuestos como: Entonces, proporcione evidencia de:
Una organización religiosa bona fide sin fines de lucro y tiene su propia carta 501(c)(3) del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) Una carta de determinación de parte de IRS válida actualmente* que demuestre que la organización está exenta de pago de impuestos

Una organización religiosa bona fide sin fines de lucro que está reconocida como exenta de impuestos bajo una exención de impuestos grupal

Aviso: Cuando la entidad peticionaria caiga dentro de la sombrilla de una organización matriz, la organización matriz puede generalmente designar a la entidad peticionaria para usar su estatus de exención de impuestos. La entidad peticionaria, a su vez, generalmente puede colocar al ministro en una entidad en su jurisdicción.

(a) Una carta de determinación de parte del IRS válida actualmente* que demuestre que el grupo está exento de impuestos (8 CFR §214.2(r)(9)(iii); y

(b) Determinación grupal de que el grupo está exento de impuestos.

Una organización genuina que está afiliada con la denominación religiosa y se le concedió estatus de exención de impuestos bajo la sección 501(c)(3), o enmiendas subsecuentes o secciones equivalentes de promulgaciones previas del Código de Impuestos Internos, como algo distinto a la organización religiosa.

Aviso: Las organizaciones peticionarias que no están clasificadas como ‘organizaciones religiosas’ por el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) pueden demostrar que están afiliadas a la denominación religiosa mediante la cumplimentación de la Certificación de Denominación Religiosa en el Formulario I-129 revisado. La carta de determinación debe ser válida y cubrir a la organización peticionaria al momento de presentar el Formulario I-129 para la petición R-1.

(a) Una carta de determinación de parte de IRS válida actualmente* que demuestre que la organización está exenta de pago de impuestos

(b) Documentación que demuestre la naturaleza y propósito religioso de la organización; y

(c) Literatura de la organización que describa el propósito y naturaleza de las actividades de la organización; y

(d) Una certificación de la denominación religiosa donde declare que la organización peticionaria está afiliada a la denominación religiosa.**

* Una carta de determinación válida incluye aquellas emitidas antes de la fecha de efectividad del Código de Impuestos Internos de 1986 y también aquellas que puedan ser emitidas bajo futuras revisiones del Código de Impuestos Internos.

** La certificación de denominación religiosa debe estar firmada por una organización distinta a la organización peticionaria, y certificar que la organización peticionaria es parte de la misma denominación religiosa que la organización certificante.

El representante autorizado de certificar la denominación religiosa debe firmar la Certificación de Denominación Religiosa. USCIS emitirá una Solicitud de Evidencia (RFE, por sus siglas en inglés) si el peticionario o alguien que no sea el representante autorizado de la denominación religiosa certificante firma la certificación.

Además de lo anterior, la organización peticionaria también debe proporcionar:

  • Prueba de compensación asalariada o no asalariada

Los trabajadores religiosos por lo general deben ser compensados. La compensación podría incluir compensación asalariada o no asalariada. La organización religiosa debe mostrar cómo el trabajador religioso (no inmigrante o inmigrante) se sustentará en Estados Unidos. USCIS podría considerar evidencia de autosuficiencia solo para ciertos misioneros no inmigrantes. Para trabajadores religiosos no inmigrantes temporales que entran en la categoría R-1, si se reclama la autosuficiencia el peticionario debe presentar evidencia verificable de que participa en un programa establecido para trabajo misionero temporal no compensado dentro de la organización peticionaria. El programa debe ser parte de un programa internacional más amplio de trabajo misionero patrocinado por la denominación. Para más información sobre autosuficiencia, vea 8 CFR 214.2(11)(ii).

Por favor, tenga en cuenta que en todos los casos, 8 CFR 214.2(r)(13) requiere que todos los trabajadores religiosos sean compensados por la organización religiosa que peticionó por dicho trabajador.

  • Evidencia Verificable

Evidencia que demuestre cómo la organización compensará al trabajador religioso, incluida la compensación monetaria específica o compensación en especie, podría incluir:

  • Evidencia compensación anterior por posiciones similares;
  • Presupuestos que muestren el dinero separado para salarios, arrendamientos, etc.;
  • Evidencia de que se le proveerá alojamiento y comida al trabajador religioso.
  • Documentación del IRS

Debe proporcionar, si está disponible, documentos del IRS, como por ejemplo el Formulario W-2 del trabajador religioso o declaraciones de impuestos certificadas. Si los documentos no están disponibles, explique por qué no lo están y proporcione documentación comparable que sea verificable.

  • Si el trabajador religioso se autosustentará
  • Documentos que demuestren que el trabajador religioso tendrá una posición que es parte de un programa establecido para trabajo misionero temporal no compensado, que es parte de un programa internacional más amplio de trabajo misionero patrocinado por la denominación
  • Evidencia que demuestre que la organización tiene un programa establecido de trabajo misionero temporal no compensado en el que:
    1. Trabajadores extranjeros compensados o no compensados tuvieron estatus R-1;
    2. Los trabajadores misioneros no son compensados tradicionalmente;
    3. La organización proporciona capacitación formal para misioneros; y
    4. La participación en dicho trabajo misionero es un elemento establecido de desarrollo religioso en dicha denominación.
  • Evidencia que demuestre que la denominación religiosa de la organización mantiene programas misioneros en Estados Unidos y en el extranjero
  • Evidencia de la aprobación en el programa para el trabajador misionero
  • Evidencia de las tareas y responsabilidades asociadas tradicionalmente con el trabajo misionero no compensado
  • Copias de los estados bancarios o presupuestos del trabajador religioso que documenten las fuentes de autosuficiencia. Estos pueden incluir, pero no se limitan a, ahorros personales o familiares, alojamiento y comida con familias patrocinadoras en Estados Unidos, donaciones de las iglesias de la denominación, u otra evidencia verificable.

Requisitos del Beneficiario

Usted debe también proporcionar evidencia de que el beneficiario es elegible para convertirse en un no inmigrante R-1. Debe incluir:

  • Prueba de membresía (para todos los casos)

Proporcione evidencia de que el trabajador religioso es un miembro de una denominación religiosa que tiene una organización religiosa genuina sin fines de lucro en Estados Unidos, durante al menos dos años antes de presentar el Formulario I-129.

  • Prueba de empleo R-1 previo (para extensión de estadía como un R-1)

Si el trabajador religioso recibió compensación asalariada, proporcione documentos del IRS que demuestren que dicho trabajador recibió un salario. Esto podría incluir, pero no está limitado a, Formulario W-2 o copias certificadas de las declaraciones de impuestos presentadas que reflejen dicho trabajo y compensación del empleo R-1 anterior.

Si el trabajador religioso recibió una compensación no asalariada:

  • Si los documentos del IRS están disponibles, proporcione documentación del IRS sobre la compensación no asalariada; o
  • Si los documentos del IRS no están disponibles, explique por qué y proporcione evidencia comparable y verificable de todo el apoyo financiero (incluidos estipendios, alojamiento y comida, u otro apoyo) junto con una descripción de dónde el trabajador religioso vivió, un contrato que demuestre dónde vivió, o cualquier otra evidencia.

Si un trabajador religioso estará trabajando como ministro, usted tendrá que proporcionar:

  • Una copia del certificado de ordenación del trabajador religioso, o documentos similares;
  • Documentos que demuestren aceptación de la cualificación del trabajador religioso como un ministro en la denominación religiosa, así como evidencia de que completó cualquier curso de educación teológica prescrito en una institución teológica acreditada que normalmente son requeridos o reconocidos por la denominación religiosa.  Incluya transcripciones, currículo, y documentación que demuestre que la institución teológica está acreditada por la denominación;
  • Si la denominación no requiere una educación teológica prescrita, proporcione:
    1. Los requisitos de ordenación para ministro de la denominación religiosa;
    2. Una lista de las tareas realizadas en virtud de la ordenación;
    3. Los niveles de ordenación de la denominación, si alguna; y
    4. Evidencia de que el trabajador religioso completó los requisitos de ordenación de la denominación

Si el trabajador religioso no recibió salario, pero se autosustentó y sustentó a su familia, proporcione documentos verificables que demuestren cómo mantuvo el sustento. Dichos documentos pueden incluir, pero no limitarse a, estados financieros auditados, registros de instituciones financieras, estados de cuentas de corretaje o documentos de un fideicomiso firmados por un abogado.

Inspecciones en la Localidad

Bajo las regulaciones de 8 CFR 214.2(r)(16), USCIS puede llevar a cabo una inspección antes de la aprobación de cualquier caso. Si USCIS decide hacer una inspección de pre-aprobación, el cumplimiento satisfactorio con la inspección será una condición de aprobación de cualquier petición. 

Se debe proporcionar una dirección física donde, por lo general, las personas se congregan para adoración, de manera que USCIS pueda llevar a cabo una inspección de pre-aprobación a la localidad, aún si esa dirección no es la misma que la dirección postal. Durante una inspección a la localidad, USCIS tiene que verificar que el lugar de adorar/se congregan existe.

Además, se puede completar una inspección después de la adjudicación en la localidad de empleo del beneficiario para verificar el horario laboral del beneficiario, salario y responsabilidades. También se puede llevar a cabo una inspección después de la adjudicación de la petición en casos que se sospeche fraude o donde la organización que peticiona ha tenido cambios sustanciales desde su última petición. USCIS monitorea de cerca el programa de inspecciones a la localidad para asegurar que este no causa demoras sustanciales en el proceso de adjudicación.

Período de Estadía

USCIS puede conceder estatus R-1 para un periodo inicial de admisión de hasta 30 meses.  Se podrán conceder extensiones subsecuentes hasta un máximo de 30 meses.   El periodo de estadía total del trabajador religioso en Estados Unidos en una clasificación R-1 no podrá exceder los 5 años (60 meses). USCIS contabiliza solamente el tiempo de estadía física en Estados Unidos bajo un estatus R-1 válido para el máximo de estadía permitida. Para más detalles vea el memorando de política PM-601-0057, Procedimientos para Contabilizar el Periodo Máximo de Estadía para No Inmigrantes R-1 (PDF, 70 KB)(en inglés).

Si el nacional extranjero obtiene un Formulario I-94, Registro de Entrada/Salida, expedido por CBP con un periodo inicial de admisión que se excede del tiempo máximo reglamentario de 30 meses, se debe corregir el error llevándolo a atención la atención del puerto de entrada que emitió el I-94 o a la Oficina de Inspección Diferida de CBP. Ni el futuro empleador ni el nacional extranjero será sancionado por el error. Sin embargo, un error puede afectar los beneficios inmigratorios del nacional extranjero en el futuro si excede el periodo máximo de 5 años. No utilice el Formulario I-102, Solicitud para Reemplazar/Obtener Documento de Entrada/Salida de No Inmigrante, para solicitar a USCIS que corrija un error que cometió CBP en el Formulario I-94. USCIS no puede corregir el Formulario I-94. Por favor visite www.cbp.gov para información sobre como corregir un Formulario I-94 emitido por CBP.

Si el Formulario I-94 de un no inmigrante R-1 indica un periodo de admisión inicial que dura más de 30 meses, dichos inmigrantes pueden solicitar una exención de estatus antes de que termine el periodo de admisión de 30 meses.      

Antes de solicitar una nueva visa de no inmigrante R-1 (un nuevo periodo máximo de estadía de 5 años), la persona debe haber vivido fuera de Estados Unidos durante al menos un año. Este límite de tiempo no aplica a los trabajadores religiosos que no residieron continuamente en Estados Unidos y cuyo empleo en Estados Unidos era temporal, intermitente, o por un total de 6 meses o menos por año. El límite tampoco aplica a los trabajadores religiosos que residen en el extranjero y personas que viajan diariamente a Estados Unidos para un trabajo parcial.   

Doble Propósito

Los trabajadores religiosos no inmigrantes deben mantener el propósito de salir de Estados Unidos cuando termine su estadía de no inmigrante. Al mismo tiempo, USCIS no puede denegar una petición de no inmigrante, solicitud de admisión inicial, cambio de estatus, o extensión de estadía en una clasificación R solamente basándose en una solicitud de certificación laboral permanente presentada o aprobada o una petición de visa de inmigrante presentada o aprobada.

Familiares de Titulares de Visas R-1

Los cónyuges e hijos solteros menores de 21 años de edad del trabajador religioso R-1 pueden ser elegibles para la clasificación R-2.  Un dependiente R-2 no está autorizados a aceptar empleo basado en esta clasificación de visa.

Titulares de Visa H-1B

Miembros de denominaciones religiosas que desean obtener admisión temporal a Estados Unidos por periodos de tiempo breves podrían ser elegibles a ser admitidos como visitante por negocios B-1 si sus actividades son permisibles bajo la categoría de visitante no inmigrante B-1. (Vea 8 CFR 214.2 (b)(1)). Además, los trabajadores religiosos que no cualifican para la clasificación de trabajador religioso no inmigrante R-1 pueden ser elegibles para entrar a Estados Unidos como visitante por negocios B-1. El Departamento de Estado (DOS, por sus siglas en inglés) regula la emisión de las visas. Para información adicional acerca de la categoría de visa B-1 y las actividades B-1autorizadas, por favor consulte las secciones 9 FAM 41.31N9.1-4 del Manual de Asuntos Exteriores.

Notificación de Terminación de Empelo

El peticionario debe notificar a USCIS dentro de 14 días sobre cualquier cambio en el empleo de un trabajador religioso no inmigrante. El peticionario también debe notificar a USCIS cuando se rescinde el empleo. Para que el trabajador religioso pueda cambiar de empleadores, el nuevo peticionario debe presentar un nuevo Formulario I-129, con la certificación y evidencia de apoyo.

Los peticionarios también deben notificar a USCIS sobre cualquier terminación de empleo de un R-1. Por favor, comuníquese con USCIS a una de las siguientes direcciones:

Correo electrónico: CSCR-1EarlyTerminationNotif@uscis.dhs.gov

Correo postal:  

U.S. Department of Homeland Security
U.S. Citizenship and Immigration Services
California Service Center
Attn: BCU Section Chief
P.O. Box 30050
Laguna Niguel, CA 92607-3004

Cambio de Lugar de Empleo

Cambios de lugar de empleo pueden constituir cambios sustanciales a los términos y condiciones del empleo indicado en la aprobación de la petición original R-1. Si hay cambios sustanciales en los términos y condiciones del empleo (o en la elegibilidad del beneficiario), el peticionario podría tener que presentar una petición modificada y recibir aprobación antes de que el beneficiario cambie a un lugar de empleo que no esté indicado en la petición original R-1 que fue aprobada.

A diferencia de otros trabajadores religiosos, los ministros pueden cambiar de ministerio en ministerio de ministros dentro de una denominación sin tener que presentar una petición nueva, siempre y cuando la organización matriz es el peticionario. Si se espera que el ministro cambiará de lugares dentro de la misma denominación, la organización matriz debe presentar la solicitud como peticionario en vez de la organización individual, e indicar en cada ministerio y donde el ministro trabajará en el Formulario I-129. En dichos casos, USCIS requiere que la carta de determinación de impuestos grupal haya sido emitida a la organización matriz, junto con una autorización del titular de la exención de impuestos grupal que indique cada ministerio especifico que puede emplear el beneficio.

Se puede presentar una petición modificada, con su tarifa de presentación, marcando la casilla f bajo ítem 2 en la Parte 2 del Formulario I-129.

Tarjetas Verdes

Para más información sobre cómo presentar una petición de residencia permanente legal para un trabajador religioso, visite la página de Inmigración Basada en el Empleo: Cuarta Preferencia, EB-4.

INFORMACIÓN ADICIONAL

Última Revisión/Actualización: